El trabajo voluntario es una situación muy complicada de entender cuando se trata de las leyes de Inmigración.

Muchos estudiantes y visitantes desean adquirir experiencia laboral a través del ofrecimiento de trabajo voluntario a empleadores Canadienses o tambien puede ser el caso de residentes temporales que deseen intercambiar sus servicios de alguna manera, sin obtener la remuneracion correspondiente en dinero liquido. Ciudadanía e Inmigración de Canadá tiene un problema con esto y la Sección 2 del Reglamento de Inmigración y Protección de Refugiados define el “trabajo” de la siguiente manera:

“Trabajo” es definido en el Reglamento como una actividad por la cual se pagan salarios o se ganan comisiones, o la realización de acciones que compiten directamente con los ciudadanos Canadienses o residentes permanentes en el mercado laboral Canadiense.

Dicho esto, la definición de trabajo incluye el trabajo no remunerado, si tal actividad compite directamente con la población local, en otras palabras, una actividad puede ser considerada trabajo si esas actividades son otorgadas a un extranjero en lugar de un Canadiense basado en el hecho de que el extranjero no está recibiendo ningún salario y causa un beneficio economico al empleador.

En algunos casos, el trabajo no remunerado puede ser considerado como trata de personas y las sanciones impuestas a los empleadores que se aprovechan de estas situaciones son muy altas.

Cuando una persona quiere asegurarse si su tipo de trabajo voluntario es considerado como “trabajo” para la Ley Canadiense, existe una prueba sencilla para averiguarlo:

  1. ¿El trabajo lo puede realizar un Canadiense y podría recibir remuneración por esa actividad? Si el trabajo lo puede realizar un Canadiense o residente permanente a cambio de un salario, entonces muy probablemente recaiga en la defiicion de trabajo.
  2. ¿La mayoría de las personas en la organización son no remuneradas? Si es así, entonces la posición se puede considerar como un voluntariado solamente.
  3. ¿Se está ganando experiencia laboral que posteriormente permitirá al extranjero entrar en el mercado laboral Canadiense y competir con sus ciudadanos y residentes permanentes directamente? Si es así, entonces recae en la definicion de trabajo.

El gobierno considera que existe la entrada al mercado laboral de la siguiente manera:

  1. ¿Dichas personas extranjeras realizaran una actividad que un ciudadano o residente permanente de Canadá podría tener realmente la oportunidad de realizar?
  2. ¿Estarán participando en una actividad empresarial que es competitiva en el mercado laboral?

Si la respuesta es “sí” a cualquiera de estas preguntas, entonces, el extranjero tiene la intención de enrolarse en una actividad competitiva, lo cual puede ser considerado como “trabajo”.

El propio gobierno menciona los siguientes ejemplos que son considerados como “trabajo”:

1) Un técnico extranjero que viene a reparar una máquina, o de otra manera cumplir un contrato, aun cuando no sean pagados directamente por la empresa Canadiense para la cual se está haciendo el trabajo;

2) El autoempleo, lo cual podría constituir una actividad económica competitiva como la apertura de una tintorería o una franquicia de comida rápida. (Una persona que trabaja por cuenta propia también puede ser considerada que está trabajando, si se reciben comisiones o pago de servicios);

3) El empleo no remunerado realizado con el propósito de obtener experiencia laboral, como puede ser una pasantía o práctica profesional, normalmente realizada por los estudiantes.

Por otro lado, el trabajo voluntario, es algo por lo que una persona, usualmente, no es remunerada de manera regular.

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