La mayoria de lo directores de empresas asumen que conocen la diferencia entre un empleado y un contatista independiente. Y a menudo contratan a uno u otro para que preste los servicios requeridos. Es fundamental que se establezcan limites principales en un acuerdo que implique un contratista independiente,  porque las reclasificaciones de la funcion son comunes y pueden ser muy costosas para la empresa.

También hay una clasificación intermedia; una entidad menos conocida llamada el conrtatista dependiente. Si la relación comercial del empresario no es claramente con un contratista independiente, se considerara que es con un contratista dependiente o con un empleado, ambas de las cuales atraen obligaciones significativas para la empresa. Estas obligaciones a menudo son impuestas por los Tribunales Laborales , el Tribunal de Derechos Humanos, la Junta de Compensacion de los Trabajadores, la Agencia de  de Ingresos de Canada (CRA) y las Cortes, y cada una de estas entidades tiene jurisprudencias similares pero no identicas para discernir la verdadera naturaleza de la relación.

Un empleado proporciona trabajo para un empleador normalmente bajo algun tipo de contrato de trabajo, ya sea verbal o escrito. El empleador normalmente controla cuando, como y donde el empleado proporciona sus servicios y el empleado normalmente, pero no siempre, trabaja exclusivamente para el empleador. Esta relación es gobernada por el contrato de trabajo, por la ley común y por la legislación que provee los estándares minimos de seguridad, horas, salarios, días festivos, vacaciones, licencias y notificaciones. El empleador conserva el poder de administrar y alterar estas condiciones siempre y cuando cumplan con las leyes aplicables en British Columbia, incluyendo la Ley de Estandares Laborales, el Código de Derechos Humanos y el derecho consetudiniario. En pocas palabras el empleado esta trabajando para el empleador, en lugar de trabajar para si mismo.

Un contratista dependiente presta sus servicios en virtud de un contrato de servicios. La Ley de Estándares Laborales de British Columbia no se aplica a los contratistas dependientes, pero el Tribunal de Estándares Laborales a menudo determina si un arreglo es en realidad una relación laboral. El Codigo de Derechos Humanos de BC también regirá las relaciones si el agente es en gran medida exclusivo de un empleador. Si la relación esta marcada por dependencia economica y con el tiempo el contratista esta suficientemente integrado en las operaciones, los contratistas independientes pueden transformarse silenciosamente en contratistas dependientes a pesar de otras características de un contratista independiente. El contratista dependiente parece estar trabajando para si mismo, pero depende económicamente del empleador, lo que puede dar lugar a una indemnización por despido al termino de sus servicios.

Un contratista independiente también proporciona servicios parte de un contrato de servicios, verbal o escrito. Las partes tienen derechos y responsabilidades que se derivan únicamente de las condiciones del contrato y no están sujetas a la legislación laboral o de derechos humanos ni al derecho consetudinario en materia de empleo. El contato es esencialmente entre dos entidades de negocios iguales que tienen la libertad de contratar y manejar la relacion. Los contratistas independientes estan claramente en el negocio para ellos mismos.

El simple hecho de etiquetar el acuerdo como uno que involucra un contratista independiente no será determinante. Las cortes y los tribunales buscan marcadores comunes de dependencia tales como: exclusividad de las partes; nivel de control del empleador; si el empleador posee las herramientas necesarias para los servicios; si el empleador es la única parte que corre el riesgo de perder y cosechar beneficios; si los servicios del contratista son “parte del negocio”; nivel de integracion entre las partes y la permanencia de la relacion.

El quid de la cuestión es si la parte esta prestando los servicios en su propio nombre o para el empleador. Los directores de las empresas deben tener en cuenta esta distinción en el momento de la contratación y durante todo el acuerdo comercial, independientemente de cual haya sido la intencion inicial del acuerdo.

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